HISTOIRES DE DÉVELOPPEMENT

Entretien

Vous êtes tous les deux dans l'entreprise depuis plusieurs dizaines d'années et vous avez grandi avec MEISER. Quels ont été les jalons décisifs ?

Erich Petry: J'ai commencé chez MEISER en 1970 et après mon apprentissage, j’ai débuté au service commercial. Le premier point culminant fut l'inauguration d'un nouveau hall de production en 1984, et un autre moment fort en 1990/91 fut la réunification et l'expansion progressive d'Oelsnitz comme site de MEISER. Ce qui était spécial, c'était de toujours grandir dans la même mesure.  Avec chaque expansion de la capacité, nous sommes vite redevenus trop petits. C'est pourquoi MEISER a toujours eu beaucoup à façonner à chaque phase. C'est très gratifiant d'avoir été actif ici et d'être encore là.

Achim Rivinius: J'ai un lien précoce avec MEISER. En tant qu'enfants, nous avions l'habitude d’escalader sur les nappe de treillis produites par MEISER. Sur le petit terrain d’entreprise d'alors, nous nous sommes sentis comme sur un terrain d'aventures. Il était donc presque logique que j'aille chez MEISER. Nous étions 20 personnes à l'époque. Tout d’abord, j'ai été influencé par le temps que j'ai passé au service achat, où j'ai appris que le bénéfice lors de la transformation dépend primordialement du prix d'achat. L'introduction de notre premier système informatique en 1981 a été une expérience particulière et nous a ouvert de nouvelles opportunités pour mieux organiser notre croissance. De 1985 jusqu'au début des années 1990, j'ai travaillé dans la vente d'acier. L'expansion et les nouveaux produits m'ont toujours ouvert de nouvelles opportunités intéressantes. La grande confiance de la direction m'a donné la liberté d'utiliser et de développer ces opportunités.

Le caillebotis a pris de plus en plus d'importance dans les années 1970 et 1980. Comment cela s'est-il produit ?

Erich Petry: L'utilisation de caillebotis dans de nombreux secteurs de l'industrie n'a cessé d'augmenter à cette époque. Nous avons également examiné les concurrents en Allemagne et osé des rachats, même si nous étions encore une entreprise relativement petite. Le courage et l'agressivité en ont toujours fait partie. A la fin des années 1970, les ventes étaient gérées par des entreprises commerciales telles que Teichmann à Nuremberg ou Jäger à Olpe.

Achim Rivinius: Au départ, nous étions actifs au niveau régional. Nos clients étaient principalement des serruriers et des métallurgistes. Ensuite, nous avons regardé au-delà de la Sarre - et notre premier client important a été Bayer à Leverkusen. En 1986, nous avons créé notre premier catalogue. C'est alors qu'est né le fameux logo MEISER, le losange de caillebotis. Pour cela, j’ai fait polir et couper en morceaux des fers plats, et nous avons expérimenté avec ces éléments jusqu'à ce que notre logo soit prêt. Outre la production de caillebotis, le deuxième pilier de MEISER était le commerce et la transformation de l'acier. Parfois, nous nous occupions aussi de l'usinage de tôles anciennes.

La chaîne de valeur a ensuite été continuellement élargie. Quels sont les points clés ?

Erich Petry: Dès le début, notre objectif était de cartographier tous les processus de production en interne. Dans les années 1970 et 1980, par exemple, nous avons acheté des ateliers de refendage et des ateliers de laminage à froid pour être indépendants. Du produit de départ, l’acier, jusqu'au caillebotis galvanisé, tout reste dans une main, dans nos mains. Ainsi, nous avons toujours été flexibles et nous avons pu répondre aux souhaits de nos clients. Bien sûr, cela signifiait souvent des investissements importants et une grande confiance dans l'avenir. C'est ce qu'on a eu en fait. Les investissements dans la création de valeur nous ont également ouvert d'autres marchés, donnant lieu dans certains cas à des idées de produits complètement nouveaux.

Achim Rivinius:  Les caillebotis ont toujours été notre produit principal, le marché en pleine croissance nous arrangeait. La transformation de l'acier a toujours été menée en parallèle, mais elle nous a permis de nous diversifier. En plus de l'activité caillebotis, le commerce de l'acier s'est développé de plus en plus fortement. Nous avons acheté les produits dans le monde entier, les avons revendus en Suisse et à des partenaires commerciaux en Allemagne, entre autres pays. En principe, nous avons grandi avec chaque commande.

Les nouvelles technologies et les meilleures possibilités de production nous ont toujours intéressés. Lorsqu'une nouvelle machine est devenue nécessaire pour exécuter une commande de manière plus efficace, nous avons généralement fait l'investissement.

Vous avez contribué à façonner MEISER pendant de nombreuses années. Qu'est-ce qui distingue MEISER en tant qu'entreprise familiale des autres ?

Erich Petry: Il y a toujours eu une grande stabilité financière. C'est l'une des bases. La clairvoyance d'Edmund Meiser et sa détermination étaient les autres principes fondamentaux. Les relations personnelles sont toujours caractérisées par une confiance et une loyauté profondes. Et je suis particulièrement fier de la haute qualité de l’entreprise. L'engagement personnel de chaque employé est particulièrement prononcé ici.

Achim Rivinius: Chaque fois que nous avions besoin d'une décision, elle était prise rapidement. Edmund Meiser a toujours eu une idée claire des effets d'une décision. Le site rural de Limbach joue également un rôle important. MEISER se sent responsable de ses employés. Cela crée un lien étroit avec l'ensemble du personnel, dont la plupart provient du voisinage immédiat. Les racines locales en tant que point de départ ont toujours assuré un sens de la réalité et un sens des proportions.

Comment voyez-vous le changement de génération chez MEISER ?

Erich Petry: Tout est très silencieux. Cela ne signifie pas qu'il n'y a pas de discussion - interne, mais objective et ciblée. Le grand avantage de MEISER est la culture d'entreprise qu'Edmund Meiser a établie et qu'il transmet à ses fils.

Achim Rivinius: Tous les responsables se respectent et s'apprécient les uns les autres. Les membres de la famille et la direction s'harmonisent très bien. En plus de la compétence professionnelle, une approche humaine et correcte est très importante. L'entreprise est si grande aujourd'hui qu'il faut une équipe compétente pour s'occuper de tout. Edmund Meiser et ses fils ont fait preuve d'un bon instinct dans la recherche de cadres.

 

Entretien

Comment tout a commencé à l'époque et comment les premiers contacts avec MEISER ont-ils eu lieu en 1990 ?

Frank Degenkolb: Nous venons tous les deux de MLK Plauen, une entreprise de 6 000 employés. L’Agence Fiduciaire a vendu les quatre parties de l'entreprise - la plus petite avec 54 personnes a été allouée à MEISER. Les premiers contacts avec MEISER ont été établis par l'intermédiaire de la Chambre de commerce et d'industrie.

Quand avez-vous rencontré Edmund Meiser ?

Frank Degenkolb: C'était en novembre 1990, une expérience très excitante. Le directeur technique de mon ancienne entreprise, Dr. Degenkolb, m'a dit d'aller chez MEISER. J'ai dû prendre une décision en cinq minutes. C'était la meilleure décision de ma vie. Mais je ne pouvais pas le savoir en 1990.

Dietmar Prätorius: Nous, qui sommes issus d'une idéologie socialiste, nous avons soudain reçu la grande confiance d'Edmund Meiser. Nous avons fait un véritable travail de pionnier à l'époque – dans des circonstances que personne ne peut imaginer aujourd'hui. Il n'y avait qu'un seul numéro de téléphone, qui était bien sûr toujours occupé - au grand dam d'Edmund Meiser. Puis est venu le premier téléphone portable, une énorme boîte avec laquelle nous sommes allés à la butte entre Kriechwitz et Plauen pour nous connecter au réseau mobile. Oui, nous étions beaucoup sur la route à l'époque - et pendant longtemps, parce qu'il n'y avait pas encore d'infrastructure ici. Souvent, nous sommes partis pour Limbach à 3 heures du matin et ne sommes revenus qu'après minuit.

MEISER Gitterroste GmbH & Co KG était rapidement en mesure de livrer les premiers caillebotis. Et cela s'est si bien passé que l‘usine était déjà trop petite peu de temps après. Que s'est-il passé ensuite ?

Dietmar Prätorius: Dans un premier temps, nous avons installé la production de caillebotis dans les halls vides de Plauen avec les anciennes parties de l'entreprise. L'équipement d'origine avec des machines venait de Limbach. La société a été fondée le 1er février 1991 et le 2 mai 1991, nous avons livré les premiers produits. Nous avons vu au tout début que les locaux commerciaux seront trop petits et, comme MEISER, nous avons cherché dans un environnement rural. La zone industrielle Johannisberg à Oelsnitz était en cours d'élaboration et la mairesse Eva-Maria Möbius a fait de grands efforts pour MEISER. Nous lui devons beaucoup, mais malheureusement, elle est morte d'un cancer il y a trois ans.

Frank Degenkolb: A cette époque, nous produisions déjà 200-250 tonnes par mois. A Oelsnitz, nous avons ensuite construit un hall conçu pour 600 tonnes par mois. Le 7 octobre 1994, nous avons commencé la production dans le nouveau hall. Bien sûr, nous avons continué à produire pendant la construction.

Dietmar Prätorius: Ensuite cela a progressé en plusieurs étapes. Toutes les machines ont été construites ici même dans l'usine, parce que c'était le savoir-faire de l'équipe de 54 employés qui a commencé avec MEISER à l'époque. En 1997, Ulrich et Wolfgang Meiser ont fondé uwM Stahlbearbeitung avec ses propres installations de fendage et lignes de profilage pour la production de piquets de vigne. En 1999, uwM Stanztechnik avec la production de caillebotis électroforgés venait s’ajouter au groupe. Parallèlement, nous avons également construit un nouveau bâtiment administratif central.

Comment le site se présente-t-il aujourd-hui ?

Dietmar Prätorius: Je considère qu'il est sur un pied d'égalité avec le site sarrois, avec un nombre similaire d'employés et des secteurs différents. La construction d'escaliers est concentrée à Oelsnitz, en plus de la production de sols industriels de sécurité et d'autres produits qui contribuent à la diversification, comme nos piquets de vignes.

Quels marchés desservez-vous à partir d'ici ?

Dietmar Prätorius: En fait, la séparation des zones de vente suit l'ancienne frontière de la zone, la Bavière appartient toujours à Oelsnitz, nous nous occupons de la sphère orientale de l'Europe de l'Est et de la Scandinavie. Nous divisons les marchés mondiaux par la diversification. Il est agréable de voir que nous livrons des piquets de vigne aux vignobles dont nous buvons les vins à la maison.

Qu'est-ce qui distingue Meiser de votre point de vue ? Que fait Meiser différemment ?

Dietmar Prätorius: Je peux mieux répondre à cette question vu du début. Le lien avec la famille Meiser a été formatif dès le début, d'abord et avant tout avec Edmund Meiser et son épouse Ursula Meiser. Nous avons tous les deux été intégrés dans la famille et nous avons ressenti la grande confiance qui nous a été donnée et les valeurs que la famille représente comme quelque chose de très enrichissant pour nos vies. Nous avons toujours eu l'occasion de prendre des décisions et de les mettre en œuvre avec notre propre personnel.

 

Frank Degenkolb: L’estime mutuelle et le respect étaient là depuis le début. Edmund Meiser croyait en nous. Ses objectifs et son esprit d'entreprise ont été une motivation constante pour nous. C'était une motivation incroyable, qui nous a permis de résister à l'énorme pression. A cette époque, Edmund Meiser ne voyait pas seulement les subventions, mais aussi les gens. Il y a suffisamment d'exemples négatifs de cette période. En fin de compte, seuls 54 des 6 000 anciens employés de MLK Plauen ont trouvé un avenir professionnel, à savoir ceux qui sont allés chez Meiser. Aujourd'hui, près de 800 personnes y travaillent. Nous n'avons jamais été vus ou même abusés par MEISER en tant que producteur bon marché. C'était un développement honnête à Oelsnitz - dans le but de construire quelque chose de durable. Edmund Meiser avait toujours les gens à l'esprit.

Ensemble, vous pouvez maintenant vous remémorer les 25 années de succès de Meiser dans la région du Vogtland. Que reste-t-il et qu’attendez-vous pour l'avenir ?

Dietmar Prätorius: Bien que j'aie pris ma retraite, je m'occupe toujours de l'entreprise dans mon esprit. L'entreprise est solidement positionnée et va perdurer. La saine concurrence entre la Sarre et le Vogtland, qui a toujours été favorable, y contribue également. La taille actuelle est idéale et les processus décisionnels sont encore courts.

Frank Degenkolb: Robert Vièl prend maintenant la relève. Le deuxième niveau de direction du site est en place, presque tous ont été formés ici, entre autres par les études en alternance. Ils sont tous encore jeunes et affamés. Ce qui est également important pour le site, c’est la diversification. Les caillebotis ne représentent aujourd'hui que 60 % des ventes, de nouveaux produits seront ajoutés à l'avenir et cette part continuera de diminuer.

Degenkolb, vous prenez de nouvelles fonctions. Quelles en sont les tâches ?

Je supervise les projets MEISER en Allemagne et à l'étranger. En Turquie, à Dubaï et en Amérique du Sud, par exemple, de nouvelles usines ont été construites et doivent encore être développées. Les machines viennent du site d'Oelsnitz, et j'ai toujours été responsable de la construction technique, donc c'est une suite logique.

Entretien

Les débuts de MEISER en Hongrie remontent aux années 1970 et aux relations d'affaires d'Edmund Meiser avec István Horváth, directeur général de l'aciérie Dunaferr. Comment imaginer les débuts ?

Tout a commencé au début des années 1970 avec une réclamation. Dunaferr a fourni des profilés creux en acier dont Edmund Meiser n'était pas satisfait de la qualité. István Horváth s'est rendu à Limbach pour résoudre le problème. Après la réunification, Edmund Meiser a écrit à la Chambre de commerce hongroise en disant qu'il avait besoin d'acier, de bâtiments, d'ouvriers et d'un atelier de galvanisation à proximité. La lettre est passée par mon bureau parce que je parlais allemand. À l’époque, Dunaferr fournissait de l'acier pour des grues à DEMAG à Zweibrücken. Alors, toutes les lettres passaient par moi. Puis, Edmund Meiser nous a invités, István Horváth et moi, à Limbach pour voir ce que MEISER avait en tête pour la Hongrie. Lorsque István Horváth et Edmund Meiser se sont rencontrés à nouveau, il était clair que Dunaferr était le partenaire logique de MEISER. Ce n'est pas la réclamation dont on se souvenait, mais les similitudes humaines.

Puis, en 1992, l'entreprise commune Ferroste Kft. basée à Dunaújváros. Quelles étaient les raisons de la fondation à l'époque ?

Tout était là : l'acier, les bâtiments, les gens - il n'y avait tout simplement pas de marché. Au début, MEISER nous a apporté un soutien complet. L'effondrement du bloc de l'Est a rendu impossible la réalisation d'études de marché. Mais sans le marché, comment MEISER devrait-il investir six millions de DM ? C'est ainsi que MEISER a voulu commencer par un bureau de vente et m'a chargé de gérer le bureau le 27 janvier 1992. Le 1er février, j'ai commencé comme directeur général de Ferroste.

Comment l'entreprise s'est-elle développée ou plutôt : comment avez-vous développé l'entreprise ?

Nous avons commencé en 1994 dans un petit hangar avec la découpe de caillebotis et la production d'escaliers en colimaçon. Chaque année, nous avons connu une croissance de 30 à 50 %. En 1995, nous avons construit la première usine de production de caillebotis.

S'il n'y avait pas de marché au début, d'où venaient les clients ?

J'ai cherché jour et nuit. J'ai dormi dans la voiture, on pourrait dire. J'ai engagé un vendeur et une secrétaire. Nous étions toujours sur la route comme un représentant d'aspirateur avec une valise d'échantillons remplie de caillebotis. Nous avons cherché dans les Pages Jaunes les bureaux de conception et de projet et nous les avons visités l'un après l'autre. Les caillebotis, surtout en qualité industrielle, étaient rares en Hongrie. L'avance technique de MEISER a été notre avantage. Il ne s'agissait que de petites commandes au début - parfois 10, parfois jusqu'à 100 mètres carrés. En 1996, nous avons embauché plus d'employés et avons graduellement augmenté notre production de caillebotis.

En 2003, l'étape suivante : Ferroste devient une filiale à 100 % de MEISER. Pourquoi était-ce important pour le développement ultérieur ?

Dunaferr et Ferroste s'étaient éloignés l'un de l'autre, pour ainsi dire, de sorte que les deux ne concordaient plus. Dunaferr a vendu les actions et il était clair que nous voulions reprendre le nom MEISER. Grâce à cette nouvelle capacité, nous avons pu établir et développer des contacts avec la Roumanie, la Bulgarie, la Slovénie, d'autres pays des Balkans ainsi qu'avec l'Autriche.

Quelle est la situation actuelle et quelles sont vos attentes pour l'avenir ?

Nous construisons actuellement notre propre usine en Roumanie, où nous réalisons un chiffre d'affaires de 1,5 millions d'euros. De nouveaux contacts se développent en Slovaquie. De 2006 à 2011, nous avons augmenté nos capacités de production de caillebotis en Hongrie avec de nouvelles lignes de presses. Notre gamme de produits s'élargit constamment et nous devons constamment adapter nos capacités. Avec les nouvelles installations, nous pouvons alors stocker tous les caillebotis  . Nous avons toujours grandi étape par étape et toujours avec nos propres ressources. J'en suis très fier. En 2013, nous avons commencé la production d'échafaudages en aluminium après que MEISER a pris une participation au fabricant d'échafaudages ALFIX. Au cours du premier exercice, nous avons réalisé un chiffre d'affaires de deux millions d'euros.

Vous avez façonné MEISER en Hongrie depuis de nombreuses années. Selon vous, qu'est-ce qui fait de MEISER une entreprise spéciale ?

MEISER a toujours été un modèle pour nous en tant que société mère. J'étais souvent à Limbach, mon mentor était M. Geib, qui m'a beaucoup appris. Nous n'avions pas de modèles et de possibilités de comparaison en Hongrie. Edmund Meiser nous a aidé commercialement, toujours dans le but d'être indépendants et de trouver nos propres clients. Ferroste n'a jamais été conçu comme une production à bon marché pour l'Allemagne. Aujourd'hui, notre marché est caractérisé par le fait que nous vendons 35 pour cent en Hongrie et le reste dans les pays voisins et dans l'UE. Mon fils travaille maintenant avec moi dans l'entreprise en tant que fondé de pouvoir. Nous employons maintenant 125 personnes. Et en 2015, nous dépasserons pour la première fois dix millions d'euros de chiffre d'affaires. En fait, je suis à la retraite, mais Edmund Meiser voudrait que je développe la production d'aluminium. Il semble avoir besoin de moi pour quelques années de plus. Nous avons tant accompli ensemble, ça devrait également fonctionner.

 

Entretien

Avez-vous une relation spéciale avec M. Edmund Meiser ?

Absolument. Il est notre mentor et notre modèle. Le contact avec toute la famille Meiser est très intensif et il y a une forte confiance mutuelle. Le déménagement d'Ankara à Kocaeli a été préparé lors de nombreux entretiens avec Edmund, Ulrich et Wolfgang Meiser. Une nouvelle usine n'est pas seulement un autre site, mais doit aussi refléter la culture et la philosophie de MEISER. À cet égard, j'ai très souvent échangé des idées avec Ulrich Meiser, mais en même temps, j'ai été autorisé à agir de manière très indépendante. Il s'agit d'un concept réussi avec lequel on peut s'implanter dans un pays à long terme. Edmund Meiser et ses fils nous donnent des directives et des objectifs, mais nous donnent carte blanche sur place.

Comment ont été les débuts de MEISER en Turquie ?

En 2006, tout a commencé avec un partenaire turc. Kartal avait convenu avec M. Meiser de créer une société de découpe de caillebotis, non pas au départ en tant que société indépendante, mais au sein du groupe Kartal. Après presque deux ans de travail en commun, la décision a été prise de continuer à travailler avec une entreprise de caillebotis indépendante.

À la fin de 2007, le moment était venu, le concept était prêt. A l'époque, j'étudiais en Allemagne et j'ai fait la connaissance de la famille Meiser. C’est ainsi que j’ai rejoint l’entreprise lors de la fondation en 2007.

Vous avez développé un marché assez rapidement. Comment avez-vous fait ça ?

La Turquie ne voyait pas le besoin de caillebotis à l'époque, le produit n'était pas très connu, et le terme "caillebotis" était compris comme signifiant autre chose. Lors de nos premières visites, nous avons d'abord dû attirer l'attention sur le produit, ses avantages et ses applications possibles. C'était très complexe et cela prenait beaucoup de temps. Mais nous avons progressivement convaincu de plus en plus de clients d'utiliser des caillebotis. Et tous ceux qui ont déjà utilisé notre produit une fois nous sont restés fidèles. Le développement a donc été très réussi.

Quelle est la particularité du marché turc ?

Nous sommes un pays avec un grand potentiel de développement. Nous avons une industrie de construction florissante, des usines chimiques et des centrales électriques sont en construction - il y a une demande énorme pour les structures en acier et les caillebotis, en particulier les caillebotis électroforgés, puisque les caillebotis pressés sont encore largement inconnus. Les constructeurs d'acier turcs sont également très demandés à l'étranger, les grosses commandes viennent du monde entier, et nous y participons souvent en tant que partenaires.

Quels marchés pouvez-vous développer pour MEISER à partir de la Turquie ?

Nous sommes principalement responsables de la Turquie et des pays qui l'entourent, ainsi que des pays comme le Turkménistan et le Kazakhstan. Dans ces régions, il y a de forts investissements dans l'infrastructure, l'industrie pétrolière et l'industrie chimique sont d'autres gros clients pour les caillebotis.

MEISER détient toutes les actions depuis 2013. Dans quelle mesure est-ce important pour l'avenir ?

C’était une étape importante pour le développement de l'entreprise. MEISER peut mettre en œuvre ses idées plus rapidement et plus facilement en tant qu'entreprise indépendante. Nous avions besoin d'une nouvelle infrastructure et d'une nouvelle usine parce que nous avons grandi si rapidement. Par conséquent, le déménagement à Istanbul est très important pour l'avenir. La stratégie MEISER pour la Turquie et notre domaine de responsabilité peut ainsi être mise en œuvre plus rapidement.

Quelle est la situation actuelle et quelles sont vos attentes pour l'avenir ?

Le marché turc est sain et l'économie est en croissance constante. Il y a sans doute une certaine incertitude au sujet des attaques récentes. Aussi autour de la Turquie, il est très agité en ce moment. C'est pourquoi nous cherchons toujours de nouvelles voies lorsque d'autres se referment. Nous savons très bien ce que nous pouvons faire et ce que nous ne devrions pas faire. Sur la base de la situation actuelle, nous examinons de nouveaux marchés et nous les évaluons. Compte tenu du développement de l'entreprise, il y a de bonnes chances que nous continuions à avoir du succès. Ceci est également dû au fait que des investissements réguliers ont été réalisés dans la marque MEISER en Turquie. Nous voulons établir des relations à long terme avec nos clients. Nous sommes un partenaire fiable sur place et toujours le premier choix. C'est pourquoi nous sommes chargés de très beaux projets.

L'adhésion à l'UE aiderait-elle ?

La Turquie s'est orientée régulièrement vers l'Europe. Et nous avons des jeunes gens très bien formés, des universités renommées et un échange international animé. Le niveau de formation est également élevé. Nos jeunes sont très curieux de connaître d'autres cultures. De cette façon, ils peuvent réussir leur carrière à l'échelle internationale. Nos jeunes en particulier enrichiraient certainement l'UE.

Vous connaissez MEISER depuis longtemps. Qu'est-ce qui fait de MEISER une entreprise spéciale à votre avis ?

MEISER est une entreprise familiale avec une très grande culture d'entreprise. C'est quelque chose que j'apprécie grandement. Vous êtes toujours en contact avec le management, ce n'est jamais compliqué de prendre des décisions, et on est très ouvert et honnête l'un envers l'autre. On me fait confiance, on m'écoute et on me donne la liberté de faire des choses. D'habitude, on ne trouve pas ça. Nous devons également nous développer avec l'entreprise, et MEISER nous en donne l'occasion sur les sites. Ce type de coopération est très fructueux.